Un robot souple à rigidité variable qui grimpe comme une vrille

Un robot capable de transformer activement sa forme, de s'enrouler et de grimper en utilisant les principes physiques qui déterminent le transport de l'eau dans les cellules végétales.

Les robots souples sont intéressants lorsqu'il y a interaction avec des objets délicats, des humains et des environnements non structurés car leur forme est intrinsèquement variable. Des chercheurs de l'Institut technologique de Gênes s'inspirent des plantes pour développer de tels systèmes robotiques.

Les végétaux sont incapables de s’échapper; de ce fait, ils associent leur mouvement à leur croissance et adaptent continuellement leur morphologie et leur rigidité à l’environnement extérieur. Ainsi, les vrilles d'une plante grimpante bougent et s'enroulent grâce au transport de fluide intracellulaire chargé de petites particules.

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