Un robot inspiré des mollusques

Le coquillage bivalve (Ensis directus) appelé couteau américain peut s’enfoncer sans effort dans le sable. Quand on sait que l’énergie qu’il faut dépenser pour qu'un corps s'enfonce augmente comme le carré de la profondeur atteinte, le mollusque devrait descendre de 1-2 cm seulement, alors qu'il creuse à 70 cm. Il peut se déplacer dans le sol à une vitesse de 1 cm/s; il peut creuser 500 m avec la quantité d'énergie d'une batterie AA. 

Les chercheurs du MIT et de l'Université du Maryland se sont inspirés de la technique du coquillage pour construire un engin capable de s’enfoncer facilement dans les fonds marins. La société Bluefin Robotics, qui construit des véhicules autonomes sous-marins, et le groupe pétrolier Chevron sont partenaires dans le projet.

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