Réalisation par imprimante 3D d’un prototype d’une excavatrice fonctionnelle

Lors du salon ConExpo/ConAgg, qui s’est tenu en mars 2017 à Las Vegas (Etats-Unis), la première excavatrice réellement opérationnelle fabriquée par imprimante 3D a été présentée au public. L’engin montre les multiples (nouvelles) possibilités de la fabrication additive.

Dans le cadre d’un partenariat entre le secteur de l’industrie, les pouvoirs publics et le monde scientifique, l’ORNL (Oak Ridge National Laboratory) de Knoxville, Tennessee, a conçu et fabriqué un prototype d’excavatrice réalisé par impression 3D, un engin parfaitement utilisable. Ce projet d’étude a permis d’explorer les possibilités des technologies de fabrication additive à grande échelle et la faisabilité de l’impression 3D avec des alliages de métaux. La particularité de cette réalisation est que l’excavatrice est un assemblage de grands composants, dont la plupart sont en acier. Le développement de l’excavatrice fabriquée par impression 3D a été réalisé sous le nom de projet AME (Additive Manufactured Excavator).

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