ASCO entame un projet-pilote d'impression 3D dans le secteur aérien

En compagnie de Sirris, ASCO a optimisé pour l'impression 3D une pièce équipant déjà les ailes d'avion. Les partenaires ont mis au point une pièce non seulement polyvalente mais dont le poids a également été réduit de 30 pour cent, ce qui permet dès lors de réaliser des économies. Dans la foulée, le rapport buy-to fly a été ramené de 17 à 1,5.

ASCO, une société à portée mondiale, développe et fabrique de nombreuses pièces pour le secteur aérien, notamment des mécanismes d'aile et des pièces mécaniques et d'assemblage complexes. Le département R&D de la multinationale installée à Bruxelles travaille entre autres à la conception de systèmes de pointe pour profils d'aile laminaires.

Que peut apporter l'impression 3D au secteur aéronautique ? L'équipe R&D d'ASCO souhaitait approfondir cette question. Au cours d'un projet-pilote, l'équipe a concentré son attention sur un « gooseneck bracket », une pièce d'aile d'avion semblable à un col de cygne. D'autres éléments du volet Krueger, une surface pivotante à l'avant de l'aile qui, en modifiant la trajectoire du flux d'air, augmente ou diminue la portance, se déplacent autour de ce support statique. ASCO a demandé à Sirris d'étudier la possibilité de produire et d'optimiser le col de cygne par impression 3D.

Du concept au produit fini

Sur la base de directives strictes, notre équipe Additive Manufacturing a créé avec le département R&D d'ASCO divers concepts 3D du nouveau gooseneck bracket. À l'issue d'un processus de sélection, le concept final a été préparé pour la production via la fusion sélective par laser, un processus par lequel un laser fait fusionner des couches de poudre métallique. La géométrie de ce nouveau concept a ensuite été étudiée en profondeur pour identifier les effets éventuels du post-traitement sur les performances de la pièce.

Vous trouverez plus de détails à ce sujet dans cette « Customer Story » (en anglais) (lien vers PDF) par Solid Thinking, l’un des partenaires du projet, ainsi que dans notre rapport annuel 2016.

Votre design pour l’AM ?

Durant le processus, ASCO a aussi évalué la maturité de l'impression 3D et a appris à prendre davantage en compte ce processus dès les premières étapes de conception. Le (re)design d’un composant pour l’additive manufacturing est en effet tout un art. Vous aimeriez vous aussi acquérir cette compétence ? Le prochain masterclass « Design for additive manufacturing » (2 jours) aura lieu le 25 avril 2018. Ce masterclass vous fournira les connaissances et le savoir-faire requis pour concevoir des composants spécifiques pour l’AM, de manière à exploiter pleinement tous les avantages de la technologie.

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